McLaren soma e segue com nova dobradinha na Malásia

Lewis Hamilton

Em mais uma demonstração do poderio da McLaren neste começo de temporada, Lewis Hamilton conquistou, neste sábado, a pole-position para o GP da Malásia. O britânico não tomou conhecimento dos adversários no circuito de Sepang e não teve dificuldades para impor o seu ritmo. Hamilton anotou 1:36:216, melhor marca do fim de semana, e terá ao seu lado o companheiro de equipa, Jenson Button, que conseguiu superar Michael Schumacher no fim do Q3 e consolidou a dobradinha da equipa de Woking.

Foi o melhor resultado da McLaren em classificações no circuito malaio. Em 13 edições, jamais a escuderia britânica havia ocupado a pole em Sepang. Em corrida, o histórico da equipa de Woking é mais positivo, com duas vitórias: Kimi Räikkönen, em 2003, e Fernando Alonso, quatro anos depois.

Também no fim da qualificação, Mark Webber fez ótimo tempo, 1:36:461, e conseguiu garantir um bom lugar na grelha de partida em Sepang, iniciando a prova em quarto. O desempenho do australiano mostra que seu companheiro de equipa, Sebastian Vettel, não terá a mesma facilidade de antes no embate contra o veterano: assim como já aconteceu em Melbourne, na semana passada, Mark vai conseguir largar à frente do colega de Red Bull.

A princípio, o bicampeão do mundo largaria em sexto, mas Räikkönen, que estabeleceu o quinto melhor tempo,  e coincidência, com a mesma marca estabelecida por Webber, perdeu cinco posições na grelha por que a Lotus decidiu trocar a caixa de velocidades do seu carro neste sábado. O seu companheiro de equipa, Romain Grosjean, larga em sexto, logo à frente de Nico Rosberg e Fernando Alonso, que voltou a fazer milagre com um carro bastante inferior ao dos rivais. Pérez e Räikkönen completam a lista dos dez primeiros da grelha.

O Q1 refletiu o que as equipas mostraram ao longo dos treinos livres em Sepang. Ou seja: McLaren, Mercedes e Red Bull nas primeiras posições, Williams, de Maldonado, surpreendendo, e a Lotus de Grosjean e Räikkönen também a mostrar bom rendimento. Em contrapartida, a Ferrari arrastava-se e, assim como aconteceu no GP da Austrália, Massa correu sérios riscos de ser eliminado da qualificação ainda no Q1.

Na primeira metade do Q1, Schumacher liderou a tomada de tempos ao registar 1:37:172 na melhor de suas nove voltas no circuito malaio. O heptacampeão mundial era seguido por Button, que havia marcado 1:37:575, Rosberg, Hamilton, Räikkönen, Grosjean, Vettel, Alonso, Maldonado e Kobayashi.

Massa, por sua vez, continuava a viver o seu calvário neste princípio de temporada na F1. Felipe era apenas o 18º, à frente só das rookies Caterham, Marussia e HRT. Até que a Ferrari optou por usar um jogo de pneus macios no carro do brasileiro, que conseguiu sair do sufoco. Felipe subiu para 12º ao estabelecer 1:38:381, enquanto Alonso também assegurou a sua ida ao Q2 ao registar 1:38:151.

Lá no pelotão da frente, Maldonado só ratificava a sua boa forma neste começo de Mundial ao estabelecer o então quarto tempo, logo à frente de Hamilton, Pérez e Räikkönen. Até que Webber destronou Schumacher do posto do mais rápido do Q1 ao registar 1:37:172.

Jenson Button

Após os primeiros 20 minutos de qualificação, os dez primeiros foram Webber; Schumacher; Button; Rosberg; Maldonado; Hamilton; Pérez; Räikkönen; Grosjean e Vettel. Os brasileiros, por sua vez, conseguiram escapar da eliminação na ‘bacia das almas’, com Massa ficando em 15º, enquanto Senna terminou o primeiro segmento do treino em 17º. Jean-Éric Vergne fez companhia aos pilotos de Caterham, Marussia e HRT e foi limado do restante do treino. Falando em HRT, a equipa espanhola fez a festa por conquistar a qualificação tanto com Narain Kartihkeyan quanto com Pedro de la Rosa.

O segundo segmento da qualificação em Sepang apenas evidenciou a consistência da McLaren e a rapidez da Lotus e da Mercedes. Pelo menos nesta tomada de tempos, a Red Bull foi mais discreta do que nos primeiros 20 minutos, mas em nenhum momento Webber e Vettel ficaram ameaçados de eliminação.

Kimi anotou 1:36:715 e cravou o melhor tempo do fim de semana até então na Malásia. Estava claro que McLaren, Red Bull, Mercedes e a Lotus estavam um nível acima. Já a Ferrari ficou novamente em xeque no Q2. Alonso ainda conseguiu tirar bom desempenho de uma F2012 bastante fraca ao cravar 1:37:379, garantindo o seu lugar no top-10. Mas Massa, mesmo tendo andado cerca de 0,4s do tempo do companheiro de equipa, ficou de fora da sessão.

Quem também ficou fora foi a dupla da Williams. Maldonado, que vinha bem em todo o fim de semana, foi superado no fim do Q2 pelos carros da Mercedes. Rosberg e Schumacher pularam para terceiro e quarto, respectivamente, relegando Pastor ao 11º posto. O venezuelano fez companhia a Felipe Massa, Bruno Senna, Paul Di Resta, Daniel Ricciardo, Nico Hülkenberg e Kamui Kobayashi, todos eliminados da sessão.

A definição da pole parecia estar mesmo destinada aos carros da McLaren. Tanto Hamilton quanto Button permaneceram entre os primeiros em todo o fim de semana e apenas ratificaram a supremacia do MP4-27 perante os adversários. Prova disso é que Jenson anotou 1:36:627, enquanto o seu companheiro de equipa foi ainda melhor: Lewis anotou 1:36:216 e conquistou a melhor marca de todo o fim de semana em Sepang.

Enquanto os carros da McLaren entraram nas boxes para trocar os pneus, foi a vez de a dupla da Mercedes mostrar bom rendimento na Malásia. A começar por Rosberg, que havia subido para terceiro. Mas alguns segundos depois, Schumacher fez grande tempo, 1:36:391, e subiu para segundo, o que configurava as duas primeiras filas da grelha compostas apenas por pilotos de McLaren e Mercedes.

Mas Button tratou de deixar claro que a McLaren é mesmo a equipa a ser batida. O britânico conseguiu superar Schumacher e cavou o seu lugar na primeira fila, largando logo ao lado de Hamilton, que conquistou a sua segunda pole em 2012. Schumacher, por sua vez, faturou o seu melhor lugar na grelha desde que regressou à F1, há dois anos, ao largar em terceiro. O alemão vai dividir a segunda fila com Mark Webber. Räikkönen, quinto tempo, mas perderá cinco posições na grelha, Vettel, Grosjean, Rosberg, Alonso e Pérez fecharam a lista dos dez mais rápidos em Sepang.

Confira a grelha de partida:

Pos Driver Team Time Gap 
 1.  Lewis Hamilton        McLaren-Mercedes     1m36.219s
 2.  Jenson Button         McLaren-Mercedes     1m36.368s   + 0.149
 3.  Michael Schumacher    Mercedes             1m36.391s   + 0.172
 4.  Mark Webber           Red Bull-Renault     1m36.461s   + 0.242
 5.  Kimi Raikkonen        Lotus-Renault        1m36.461s   + 0.242
 6.  Sebastian Vettel      Red Bull-Renault     1m36.634s   + 0.415
 7.  Romain Grosjean       Lotus-Renault        1m36.658s   + 0.439
 8.  Nico Rosberg          Mercedes             1m36.664s   + 0.445
 9.  Fernando Alonso       Ferrari              1m37.566s   + 1.347
10.  Sergio Perez          Sauber-Ferrari       1m37.698s   + 1.479
Q2 cut-off time: 1m37.477s Gap **
11.  Pastor Maldonado      Williams-Renault     1m37.589s   + 0.874
12.  Felipe Massa          Ferrari              1m37.731s   + 1.016
13.  Bruno Senna           Williams-Renault     1m37.841s   + 1.126
14.  Paul di Resta         Force India-Mercedes 1m37.877s   + 1.162
15.  Daniel Ricciardo      Toro Rosso-Ferrari   1m37.883s   + 1.168
16.  Nico Hulkenberg       Force India-Mercedes 1m37.890s   + 1.175
17.  Kamui Kobayashi       Sauber-Ferrari       1m38.069s   + 1.354
Q1 cut-off time: 1m38.437s Gap *
18.  Jean-Eric Vergne      Toro Rosso-Ferrari   1m39.077s   + 1.905
19.  Heikki Kovalainen     Caterham-Renault     1m39.306s   + 2.134
20.  Vitaly Petrov         Caterham-Renault     1m39.567s   + 2.395
21.  Timo Glock            Marussia-Cosworth    1m40.903s   + 3.731
22.  Charles Pic           Marussia-Cosworth    1m41.250s   + 4.078
23.  Pedro de la Rosa      HRT-Cosworth         1m42.914s   + 5.742
24.  Narain Karthikeyan    HRT-Cosworth         1m43.655s   + 6.483

Posted on 24 de Março de 2012, in Fórmula 1 and tagged . Bookmark the permalink. Deixe um comentário.

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